从清华到百合网到人工智能ObEN, 郑毅:创业是身体里流动的血液

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郑毅博士是ObEN的联合创始人兼首席运营官。在ObEN之前,郑博士联合创立了中国最大的婚恋平台百合网。其后担任美国光速创投投资合伙人、同方投资有限公司投资总监、美国TPG-新桥资本的投资经理。投资过的项目包括百视通、星空传媒/灿星制作、新丝路模特机构等。

郑毅大学就读于清华大学环境工程系,并获得环境工程硕士学位。之后,他远赴美国加州大学戴维斯分校攻读环境工程博士,同时在加州大学的伯克利分校攻读金融工程硕士,仅花了3.5年的时间,同时获得了环境工程博士及金融工程硕士学位。

创业第一步:百合网的诞生

在伯克利的时候,郑毅就琢磨着创业项目,2002年-2003年间,Facebook和Myspace都还没有萌芽,首款主打社交网络服务(SNS)的Friendster一经推出,就异常火爆。郑毅觉得是否可以把这种模式复制到中国?

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于是他和同在伯克利的清华校友郭春龙,田范江一起就开始琢磨“社交网络”型的创业项目。同是清华校友的慕岩得知他们要做中国版的Friendster,觉得这事儿可行,先是在中国试水,随后也加入了他们的行列。

“当时我和郭春龙,田范江,钱江四个人在美国找融资,寻找VC,花了差不多半年的时间,落实了VC的钱,我们就正式成立了百合网这个公司,回国发现老同学慕岩在国内已经都干起来了,于是我们就收购了慕岩的公司,慕岩也就一起加入了我们公司,作为联合创始人。”

从最开始的社交网络平台演变到后面更为严肃的婚恋交友,百合网从2005年诞生到现在成长为中国最大的婚恋交友平台,一路前行但也伴随着坎坷。郑毅回忆在一开始找投资的过程中,就是备受质疑的:

“我们当时是第一次创业,没有经验,而且我们都是清华,伯克利等高校毕业,大家会觉得我们应该去IBM,微软这些大公司去工作,而不是做社交网络创业。所以信念就显得极为重要,要把创业当成身体里流动的血液,这样的话才能把事情做好。事实也证明,当时有好几家做婚恋交友的平台,到现在也就剩下百合网和佳缘了。”

从百合网到人工智能ObEN

“每个人都是从自己身边找创业的需求”,早在百合网的时候,郑毅就开始思考一个问题“各大社交网站均有类似痛点,老用户登录一次后,发现没有人跟他联系,便失去了再登录和使用产品的兴趣,于是用户流失得很厉害。”

那么如何重新激活这些老用户,回到网站上来呢?于是我在想是不是可以通过每个人自己的虚拟形象,在本人不在线的情况下,也能实现与新用户的社交、打赏、搭讪等活动,这样即使对方很忙,也都会经常回来看看。”2007年,郑毅加盟了美国光速创业投资基金,成为投资董事。从创业者到VC的转型过程中,他深谙投资之道。

“投资一般分两类:第一类属于执行力超强型,例如美团,一旦铺开就很容易大面积垄断市场。第二类属于新科技的变革,我一直在想新科技是否能够解决社交网络的一些痛点。”

07,08,09甚至可以说10年之前,机器学习技术都还不够成熟,到了2013年,随着硬件和云计算的成熟,郑毅觉得是时候把过往的想法付诸于行动了。

13年年底,在硅谷呆了很久的郑毅搬到了美国洛杉矶,在南加州最有名的科技孵化器IDEALAB遇到了后来ObEN的联合创始人Nikhil Jain。(IDEALAB 成立于1996年,李开复老师曾于此学习3个月,并以此为原型回国创办了创新工厂。)

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Nikhil Jain在ObEN之前,曾创立两家初创公司:开源软件开发公司Up and Running Software和清洁技术B2B平台On Green。而且Nikhil在创业之前,曾在美国最大的医疗保健集团KaiserPermanente负责实施电子病历系统,这对于ObEN要涉及的建模十分有利。这么一聊,郑毅和正在寻找创业想法的Nikhil瞬间一拍即合。

2014年,郑毅和Nikhil正式创立了ObEN (在德文中,ObEN蕴意着On the top),致力于虚拟个性化形象创造和管理,希望通过构建个性化的虚拟声音、形象和个性来创造用户的AI虚拟形象(Personal AI)。2014年黑镜刚刚出了两季,西部世界,头号玩家都还没有影子,ObEN就已经致力于把这一切变为现实。

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“拍一张自拍照,录几段声音,一个长相、声音都和你相似的虚拟形象就做出来了!从物理层面来说,物质肉体可以消亡,但他的人工智能可以继续在这个社会演进,生活下去。”

两大新风口的联合:AI+区块链=PAI链

在收到腾讯,软银,韩国SM等公司的总共2500万股权投资之后,ObEN首先选择从明星的AI形象上做具体的战术切入。ObEN已经与韩国娱乐巨头SM建立了合资公司“香港幻星”,将推出经过官方授权的EXO、东方神起、张艺兴和宋茜等知名艺人的AI形象。

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去年12月29日,SNH48也宣布和ObEN合作,将为团员量身打造AI形象,未来粉丝可以随时与SNH48的虚拟形象进行亲密互动。而这样的合作,郑毅表示全球都在部署中。

那么区块链与人工智能结合又有什么补足作用呢?

在社交中,我们都希望每一个人工智能PAI能够真实代表他的主人,这样才能放心交往、搭讪、打赏,正如当年百合网引入实名交友一样,就是为了保证每次接触都是有效真实的。如果一位明星想用虚拟形象PAI与粉丝互动,明星和粉丝双方都希望能确保真实在互动的就是明星本人的虚拟形象,而这种“确权”就能通过区块链实现。

1. 对于明星来说:明星的时间是有限的,如果用人工智能技术做明星的克隆,一方面可以增加其经济效益,另一方面又可以增加和粉丝的互动。

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2. 对于粉丝来说:只有确立了人工智能背后是粉丝追崇的明星本人,用户付出时间与精力才是值得的。(不然很可能出现你以为你在和你的偶像看星星看月亮,但实际屏幕背后藏着个抠脚大汉。)

令人高兴的是,无论是对于追星一族还是普通用户来说,黑镜的里场景似乎离我们越来越近了。

“四月份的时候,我们会上线第一个APP, 在这个APP上,只需要上传自己的照片,几段声音,再根据一些动作驱动,就可以形成有自己特色的人工智能,并且进行简单的社交!后期大概今年下半年的时候,会让明星的人工智能入驻,由于明星会带来大量的粉丝,所以必须得先确保APP的稳定,能够处理大量的数据,才可以放心引入。”

“ObEN是一家美国公司,所以我们一直严格准守证监会法律要求,先出产品即先有APP上链,再发布钱包。”

对于ObEN的期望,显然郑毅博士是希望它如它的名字一样(ObEN在德文中是on the top的意思)。他回忆到在筹备项目天使轮的时候,Twitter的一位联创曾问过他,“你认为你的项目对社会的意义是什么?”

他说:“用自己的数据,训练出自己的人工智能,通过自己的授权,帮自己处理生活中的琐事,可以让这个社会更有效率,更加平等,这是ObEN能为这个社会做出的贡献。”

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